ЦАРЕВНА-ЗМЕЯ

Ехал как-то казак путем-дорогою и заехал в дремучий лес; в  том  лесу на проталинке стоит стог сена. Остановился казак отдохнуть немножко, лег около и закурил трубку; курил, курил и не видал, как заронил искру в сено. Сел казак на коня и тронулся в путь; не успел и  десяти  шагов  сделать, как вспыхнуло пламя и весь лес осветило. Оглянулся казак,  смотрит - стог сена горит, а в огне стоит красная девица и говорит громким голосом:
- Казак, добрый человек! Избавь меня от смерти.
- Как же тебя избавить? Кругом пламя, нет к тебе подступу.
- Сунь в огонь свою пику, я по  ней  выберусь.  Казак  сунул  пику  в
огонь, а сам от великого жару отвернулся.
Тотчас красная девица оборотилась змеею, влезла на  пику,  скользнула казаку на шею, обвилась вокруг шеи три раза и взяла хвост в зубы.
Казак испугался; не придумает, что ему делать и как ему быть.
Провещала змея человеческим голосом:
- Не бойся, добрый молодец! Неси меня на шее семь лет  да  разыскивай оловянное царство, а приедешь в то царство - останься и проживи там  еще семь лет безвыходно. Сослужишь эту службу, счастлив будешь!
Поехал казак разыскивать оловянное царство. Много ушло времени, много воды утекло, на исходе седьмого года добрался до крутой горы; на той горе стоит оловянный замок, кругом замка высокая белокаменная стена.
Поскакал казак на гору, перед ним стена раздвинулась, и въехал он  на широкий двор. В ту ж минуту сорвалась с его шеи змея, ударилась о  сырую землю, обернулась душой-девицей и с глаз пропала - словно ее не было.
Казак поставил своего доброго коня на конюшню, вошел во дворец и стал осматривать комнаты. Всюду зеркала, серебро да бархат, а нигде не видать ни единой души человеческой.
"Эх, - думает казак, - куда я заехал? Кто меня кормить и поить будет?
Видно, придется помирать голодною смертью!"
Только подумал, глядь - перед ним стол накрыт, на столе и пить и есть - всего вдоволь; он закусил и выпил и вздумал пойти на коня  посмотреть.
Приходит в конюшню - конь стоит в стойле да овес ест.
- Ну, это дело хорошее: можно, значит, без нужды прожить.
Долго-долго оставался казак в оловянном  замке,  и  взяла  его  скука
смертная: шутка ли - завсегда одинодинешенек! Не с кем и словечка  перекинуть. Вздумалось ему ехать на вольный свет; только куда ни бросится  - везде стены высокие, нет ни входу, ни выходу. За досаду то ему показалося, схватил добрый молодец палку, вошел во  Дворец  и  давай  зеркала  и стекла бить, бархат рвать, стулья ломать, серебро швырять: "Авось-де хозяин выйдет да на волю выпустит!" Нет, никто не является.
Лег казак спать. На другой день проснулся, погулял-походил и  вздумал закусить; туда-сюда смотрит - нет ему ничего! "Эх, - думает, - сама себя раба бьет, коль нечисто жнет! Вот набедокурил вчера, а теперь  голодай!"
Только покаялся, как сейчас и еда и питье - все готово!
Прошло три дня; проснулся казак поутру, глянул в  окно  -  у  крыльца стоит его добрый конь оседланный. Что бы такое значило? Умылся,  оделся, взял свою длинную пику и вышел на широкий двор. Вдруг откуда ни  взялась - явилась красная девица:
- Здравствуй, добрый молодец! Семь лет окончилось - избавил  ты  меня от конечной погибели. Знай же: я королевская дочь. Унес меня Кощей Бессмертный от отца, от матери, хотел взять за себя замуж, да я над ним насмеялася; вот он озлобился и оборотил меня лютой змеею. Спасибо  тебе  за долгую службу! Теперь поедем к моему отцу; станет он награждать тебя золотой казной и камнями самоцветными, ты ничего не бери, а проси себе бочонок, что в подвале стоит.
- А что за корысть в нем?
- Покатишь бочонок в правую сторону - тотчас дворец явится,  покатишь в левую - дворец пропадет.
- Хорошо, - сказал казак. Сел он на коня, посадил с собой и  прекрас-
ную королевну; высокие стены сами перед ними пораздвинулись,  и  поехали они в путь-дорогу.
Долго ли, коротко ли - приезжает казак с королевной к королю.
Король увидал свою дочь, возрадовался, начал благодарствовать и  дает казаку полны мешки золота и жемчугу.
Говорит добрый молодец:
- Не надо мне ни злата, ни жемчугу; дай мне на память тот  бочоночек, что в подвале стоит.
- Многого хочешь, брат! Ну, да делать нечего: дочь мне всего  дороже!
За нее и бочонка не жаль. Бери.
Казак взял королевский подарок и отправился по белу свету  странствовать.
Ехал, ехал, попадается ему навстречу древний старичок. Просит старик:
- Накорми меня, добрый молодец!
Казак соскочил с лошади, отвязал бочонок, покатил его вправо - в ту ж
минуту чудный дворец явился. Взошли они оба в расписные палаты и сели за накрытый стол.
- Эй, слуги мои верные! - закричал казак. -  Накормите-напоите  моего
гостя.
Не успел вымолвить - несут слуги целого быка и три котла питья. Начал старик есть да похваливать; съел целого быка, выпил три котла, крякнул и говорит:
- Маловато, да делать нечего! Спасибо за хлеб и за соль.
Вышли из дворца; казак покатил свой бочонок в левую сторону - и дворца как не бывало.
- Давай поменяемся, - говорит старик казаку, - я тебе меч отдам, а ты
мне бочонок.
- А что толку в мече?
- Да ведь это меч-саморуб: только стоит махнуть - хоть какая будь си-
ла несметная, всю побьет! Вот видишь - лес растет; хочешь, пробу сделаю?
Тут старик вынул свой меч, махнул им и говорит:
- Ступай, меч-саморуб, поруби дремучий лес!
Меч полетел и ну деревья рубить да в сажени класть; порубил и назад к хозяину воротился. Казак не стал долго раздумывать, отдал старику  бочонок, а себе взял меч-саморуб, сел на коня и вздумал к королю  вернуться.
А под стольный город того короля подошел сильный неприятель; казак  увидал рать-силу несметную, махнул на нее мечом:
- Меч-саморуб! Сослужи-ка службу: поруби войско вражее.
Полетели головы... И часу не прошло, как вражьей силы не стало.
Король выехал казаку навстречу, обнял его, поцеловал и тут  же  решил выдать за него замуж прекрасную королевну.
Свадьба была богатая; на той свадьбе и я был, мед пил, по усам текло,
во рту не было.

Наверх

 

 

Популярные новости

загрузка...